Como a aromaterapia pode ajudar as crianças

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Aromaterapia é o uso de óleos essenciais de flores, raízes, folhas, sementes, madeira ou cascas de certas plantas que ajudam a nos sentir melhor. Usada de maneira atenta e cuidadosa, a aromaterapia pode ajudar crianças e adultos a se sentirem mais calmos e dormirem melhor. Também é muito utilizado para reduzir náuseas, desconforto e dor.

Conversamos com Vanessa Battista, RN, MS, CPNP , enfermeira pediátrica do Hospital Infantil da Filadélfia (CHOP), que estudou a prática da aromaterapia como um complemento à medicina convencional. Ela aconselha as famílias sobre o uso da aromaterapia como membro da equipe de Saúde Integrativa do CHOP.

“Aromaterapia pode trazer benefícios reais para as crianças”, diz Battista. “Mas as pessoas precisam ter informações e levar a sério os riscos reais de uso inadequado”.

Maneiras de introduzir aromaterapia

Todos conhecemos o prazer que advém de um cheiro agradável, seja o aroma de uma flor ou comida, ou um perfume que associamos a boas lembranças.Há várias teorias como exatamente a aromaterapia funciona, mas alguns acreditam que  ao ativar receptores olfatívos no nariz, estes enviam mensagens para áreas específicas do sistema nervoso que respondem mudando nosso humor e outros sintomas.

Então, como a aromaterapia pode ajudar seu filho? Aromaterapia pode ajudar a acalmar uma criança ansiosa ou estressada, reduzir náuseas, desconforto e dor e promover um sono saudável.

Determinou-se que quatro óleos  essenciais são seguros e eficazes para uso em crianças acima de 5 anos de idade: lavanda, hortelã-pimenta, laranja e gengibre.

Destes, lavanda é o que Battista sugere utilizar primeiro. Muitas crianças gostam do aroma, e geralmente é eficaz para acalmar uma criança que está ansiosa. Laranja tem mais efeito na elevação do humor. A hortelã-pimenta também é popular entre as crianças, mas não é segura para uso em mulheres no primeiro trimestre da gravidez e em pessoas com certas doenças cardíacas.

“Experimente fragrâncias diferentes para ver qual delas o seu filho mais gosta”, diz Battista. “A aromaterapia só funciona se uma criança aprecia o cheiro e o acalma ou estimula. Pessoas diferentes têm preferências e associações de cheiro diferentes. ”

Battista tem outro conselho importante: “Seja divertido. Encontre uma fragrância que seu filho goste e dê a ele uma ferramenta que eles gostam de usar. Pode ser um difusor no quarto ou um inalador pessoal que eles possam usar quando quiserem se acalmar ou precisarem melhorar o humor. Dar ao seu filho o controle da terapia também faz parte de sua eficácia. ”

Os inaladores pessoais vêm em diferentes formas: recipientes de plástico ou alumínio com uma mecha dentro e tubos que parecem bastões de cola, mas que devem ser cheirados.

Battista dá o exemplo de uma criança que tinha medo de monstros imaginados à noite. Seus pais lhe deram um spray de lavanda para afastá-los. Ela incentiva os pais a usar sua criatividade e compreensão das necessidades e da personalidade de seus filhos para encontrar maneiras seguras, divertidas e eficazes de experimentar a aromaterapia.

Precauções

Os óleos usados ​​na aromaterapia são chamados de “essenciais” no sentido de que são a essência extraída de uma planta. Esse processamento resulta em óleos altamente concentrados que podem ser tóxicos se ingeridos e prejudiciais se aplicados de forma pura à pele. Como óleos, eles também são inflamáveis.

Battista quer garantir que as famílias entendam essas importantes precauções de segurança:

  • Nunca ingerir (engolir) óleos essenciais. Armazene os óleos e produtos de aromaterapia em um local seguro, onde as crianças não sejam tentadas a prová-los.
  • Nunca aplique os óleos essenciais puros diretamente na pele. Para esse uso, obtenha uma versão do óleo que foi diluído com um óleo vegetal ou loção carreadora.
  • Nunca difunda o óleo essencial no ar aquecendo com uma chama direta. Os óleos podem pegar fogo.
  • Ao usar um difusor à base de água, limpe o recipiente diariamente. A água parada pode produzir bactérias e mofo, e você não quer difundir isso no ar que sua família está respirando.

Battista recomenda  mais um cuidado. “Saiba o que você está usando e de onde vem”, ela aconselha. “Compre de uma fonte confiável.” Ela explica que o rótulo deve mostrar cinco informações principais:

  • Nome comum da planta (lavanda, por exemplo)
  • Nome científico  ( Lavandula angustifolia é o nome latino da lavanda inglesa)
  • Parte da planta usada para fazer o óleo essencial (como folha, flor, semente ou raiz)
  • País de origem
  • Como o óleo foi extraído (vapor destilado, por exemplo)

Se o rótulo não exibir essas informações, você poderá comprar um produto inferior e possivelmente ineficaz. Fontes que a Battista sabe que são confiáveis ​​incluem Aromaterapia com Opções Naturais , The Herbarium e SunRose Aromatics .

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